SolarRoadways——用太阳能电板铺出的环保公路

很多人听到「全球暖化」时,也许会直觉联想到北极熊踩在仅存的碎冰上孤独无助的模样,提醒自己随手关灯、少开冷气,为节能减碳尽一份小小的心力。而在美国有对夫妻档创业家 Scott Brusaw 与 Julie Brusaw,则想出了一个宏伟又疯狂的点子——在柏油公路上铺满太阳能电板,内建 LED 光源与网状网路,让道路自行发光发热,兼具夜间照明与融化积雪的功能,而且能够连结网路,提供电力,利用太阳能形成一条自给自足的公路。

「太阳能公路」专案自 4/22 地球日开始在 Indiegogo 上募资,目标资金 100 万美金,虽然回馈都是无关紧要的感恩影片或 T 恤,但这个有益环境的革新性计划仍大受欢迎,已有 3 万多人集体贡献 130 多万。

SolarRoadways——用太阳能电板铺出的环保公路

Scott 与 Julie 夫妻的背景是电力工程师,其实过去十年一直都在进行这个计划,研发可以嵌在公路或停车场上的六角形太阳能电板,能够承受 250 万磅重量,卡车行驶也没问题,表面涂有特殊材料,避免被刮伤。先前就曾获得美国能源部 10 万美金、美国联邦道路管理局 75 万美金支援。

SolarRoadways——用太阳能电板铺出的环保公路

这些电板以强化玻璃製成,彼此以网状网络连接,因此如果其中一片故障,工作人员就会即时收到系统通知必须替换的提醒。这对夫妻的目的便是希望藉由搜集大量乾净能源,美国能够减少石化燃料的消耗。太阳能公路可以运用在公路、停车场、人行道、停机坪等地。

当然,太阳能电板造价必定比起普通柏油昂贵许多,根据 2010 年 TechCrunch 的报导 ,Scott Brusaw 表示每块太阳能板尺寸预计造价 1 万美金,因此每英里单行道需要 440 块电板,一英里需投注 440 万美金,这些太阳能电板的电力足以供给 428 个家庭。虽然帐面上耗资惊人,但是其所带来的环保效益或许无价。

当然,实际执行面上仍然引发质疑,Equities.com 作者 Joel Anderson 就直言这个计划「愚蠢」,因为太阳必不可能全面照射在道路上,加上种种配套设施,还有挖开沥青柏油的成本,要在全美铺设太阳能电板,可能得耗费上兆美金。

无论如何,这个疯狂的点子,已经走在成真的道路上。所有人都期盼一颗更永续美好的地球,而有一小群人正在实验各种可能性,努力为人类铺设一条亮晶晶的环保康庄大道。